De mooie bergen in Noord-Griekenland
11 dagen, 10 overnachtingen

Bewonder de indrukwekkende bergen, prachtige uitzichten en schitterende oude bergdorpjes
 Maak een trekking door de Vikoskloof
Ga raften op de Voidomatisrivier
Bezoek de zwevende kloosters
Ontdek de geheimen van de Griekse keuken
Ga zwemmen, snorkelen en varen op het schiereiland Halkidiki
Geniet van prachtige stranden aan een azuurblauwe zee
Wandel of fiets door een prachtige natuur

Onderstaand programma is een voorbeeldroute die we hebben samengesteld om jullie een zo compleet mogelijk beeld te geven van een bestemming. Elke voorbeeldroute kan uiteraard op maat aangepast worden voor jullie. Laat ons gerust weten wat jullie belangrijk vinden!


Route: Thessaloniki – Monodendri (3) – Kalambaka (2 + 1?) – Portaria (2) – Vourvourou (3)
Duur: 11 of 12 dagen, 10 of 11 overnachtingen. Aanpassingen mogelijk.
Voor wie: Voor gezinnen met kinderen en tieners.
Moeilijkheidsgraad: Medium, vooral omwille van de trekkings en wandelingen.
Accommodatie: Mooie, persoonlijke hotels met charme en couleur locale; Standaardkamers. Goeie prijs/kwaliteit-verhouding. Upgrades naar meer luxueuzere hotels zijn mogelijk. Laat het ons zeker weten.
Vervoer: Privé-auto
Ideale reisperiode: Het hele jaar door – door de lengte van de reis ideaal voor paas- of zomervakantie
Bouwsteen: Aansluitend bouwsteen Athene mogelijk. Vraag naar de mogelijkheden.
Richtprijs: Vanaf € 1.800 pp.
De concrete prijs is afhankelijk van periode, hotelkeuze, leeftijd van de kinderen en kamerindeling.

“De Sirtakiroute leert je een heel ander Griekenland kennen: ruige bergen, kloven, rotsen, wilde orchideeën, olijfgaarden, wetlands en tientallen eilanden. Onbekend, ongerept en beeldschoon!

Dagprogramma-tekst-beige

Dag 1: Aankomst in Griekenland en selfdrive naar de Vikoskloof
Brussel – Thessaloniki – Monodendri
Iedereen kent Griekenland van de mooie eilanden en paradijselijke stranden. Maar het vasteland van Griekenland is zo mogelijk nòg mooier. Indrukwekkende bergen, prachtige uitzichten en schitterende oude bergdorpjes. Onbekend, ongerept en beeldschoon!
Na aankomst in Thessaloniki gaan jullie de huurauto ophalen en rijd je in een kleine vier uur verder het binnenland in te trekken. Het is een beetje een bochtig parcours maar de uitzichten die je krijgt, maken het allemaal goed. Wie wil, kan ook al even stoppen bij de archeologische site van Vergina! In de 19e eeuw werd in de buurt van Vergina immers de stad Aigai ontdenkt,  de oude eerste hoofdstad van het Koninkrijk van Macedonië. Je vindt er nog het monumentale paleis, rijkelijk versierd met mozaïeken en beschilderd pleisterwerk en een begraafplaats met meer dan driehonderd grafheuvels, waarvan sommige dateren uit de 11e eeuw voor Christus. Eén van de koninklijke graven in de Grote Tumulus is van Philippus II, die alle Griekse steden veroverde. Nooit gehoord van Philippus II? Dan doet zijn zoon wellicht wel een belletje rinkelen: Alexander De Grote!
Daarna rijd je weer verder tot in Monodendri, een dorp op 1060 meter hoogte aan de westelijke rand van de Vikoskloof. Voor de liefhebbers van lekker eten: ze hebben hier een lokale specialiteit: een kaastaart gebakken in een grote pan. Zeker eens proberen!
Een wandeling door het dorp is zeker een aanrader. Er zijn mooie stenen gebouwen en met steen geplaveide paadjes. De kerken van Agios Athanasios en Agios Georgios zijn van bijzondere architectuur en de traditionele cafés en tavernes zijn met bloemen versierd, Op loopafstand (800 meter), aan de rand van de Vikos-kloof, bevindt zich ook het mooie klooster van Agia Paraskevi. Vandaaruit heb je een prachtig uitzicht over de kloof.

Dag 2: Trekking door de Vikoskloof
Monodendri (B)
Als je aan Griekenland denkt, dan is wandelen wellicht niet het allereerste wat bij je opkomt. Daarom zal het waarschijnlijk een feest zijn om te ontdekken wat een verborgen, ongerepte en magnifieke wandelpaden het vasteland van Griekenland herbergt. Zeker in de regio Zagoria vind je indrukwekkende bergen, dramatische kloven, zonfilterende bossen, alpine pieken en turquoise meren en rivieren met fotogenieke stenen bruggen en liefelijke dorpjes tegen de bergen opgebouwd. Onbeschrijfelijk mooi allemaal. De Vikoskloof is vandaag alvast the place to be.
De  kloof is volgens het Guinness Book of Records de diepste kloof ter wereld. De diepte varieert van 450 tot 1600 meter. Er zijn diepere kloofwanden te vinden, maar die hebben een veel grotere breedte. De Vikoskloof is op het smalste gedeelte maar enkele meters breed. De kloof in totaal twintig kilometer lang en is gedurende miljoenen jaren uitgesleten door de rivier Voidomatis. Het is een meesterwerk van de natuur. Je kunt vandaag kiezen voor een wandeling van een volledige dag. Dan stap je van Monodendri tot Vikos in ongeveer zeven uur. Vind je dat te lang dan kun je ook kiezen voor een verkorte tocht (4, 5 u). Je wordt dan met de auto van Monodendri naar Papingo gebracht en je stapt van daaruit naar Vikos.
Onderweg is een picknick lunch voorzien. Geniet alvast van al het moois dat Griekenland te bieden heeft!

Dag 3:  Raften op de Voidomatisrivier!
Monodendri (B)
Vandaag een avontuurlijk dagje! Want er staat een rafting op het programma op de Voidomatisrivier, midden in het Vikos-Aoos Nationaal Park. Rijd na het ontbijt naar de raftingbasis in Klidonia, op de hoofdweg van het dorp Aristi naar het dorpje Papingo. Daar word je rond half elf verwelkomd door het raftingteam dat jullie het nodige veiligheidsmateriaal bezorgt. Als je klaar bent, brengt een minibus jullie naar de startlocatie, de brug van Aristi-Papigo. Tijdens de transfer heb je een indrukwekkend uitzicht op de berg Tymphi, de Astraka-torens en de Papigo-dorpen.
Dan volgt nog een veiligheidsbriefing, wat rivieroefeningen en je kunt beginnen! Tijdens de afdaling stop je voor een optionele verfrissende duik in het kristalheldere water van Voidomati en kun je een bezoek brengen aan het verlaten 16e-eeuwse Agioi Anargyroi-klooster. Tijdens de laatste etappe van de reis peddel je onder de kunstmatige watervallen van de stenen brug van Klidonia. De afdaling eindigt kort na de brug van Klidonia net buiten de raftingbasis. Terug tegen ongeveer half twee.
Als je nog zin hebt kun je nadien ook nog een bezoek brengen aan het dorpje Kipoi en de mooie traditionele stenen bruggen. 

Dag 4: Naar de Meteoren
Monodendri – Kalambaka (B)
Je verlaat vandaag de mooie Vikoskloof om verder te rijden naar Meteora. Maar vergeet onderweg niet even te stoppen in Metsovo, een traditioneel bergstadje op 1160 meter hoogte. Je vindt er veel traditionele huizen van hout en steen, overdekte houten balkons en zeker twintig stenen fonteinen waar overvloedig water uit stroomt. In Metsovo worden ook allerlei producten gemaakt zoals kaas, houtwerk, wijnen en ambachtelijk handwerk.
Daarna rijd je verder naar Meteora, hét paradijs voor liefhebbers van cultuur én natuur dat in 1988 Unesco-werelderfgoed werd. In Meteora vind je gigantische rotsformaties met en in totaal zes bewoonde ‘zwevende’ kloosters. Kun je je voorstellen hoe deze kloosters in de 11de eeuw werden gebouwd? Er waren toen nog geen vaste trappen, lift of andere moderne gemakken. Je moest dus steen voor steen omhoog!
Nadat jullie ingecheckt zijn in het hotel, kunnen jullie aansluiten (optioneel) bij een wandeling in de buurt. De wandeling duurt ongeveer twee uur.

Dag 5: De zwevende kloosters bezoeken
Kalambaka (B)
Goed geslapen in Meteora en klaar om aan de dag te beginnen? Jullie hebben vandaag een privé-gids ter beschikking om een paar kloosters te bezoeken. De Meteora heeft in totaal zes “zwevende” kloosters: Grote Meteoor, Varlaam, Agia Nikolaou Anapafsas, Megalo Meteora (Metamorfosis), Roussanou, Agia Triada (Holy Trinity) en Agia Stefanou. Het Griekse woord meteorizomai  betekent in de lucht zweven en zeker in de wintertijd, als de kloosters soms zijn gehuld in een mistige deken, wordt de betekenis ervan duidelijk. De conisch gevormde rotspartijen die hoog boven de vallei uitsteken en daarop de zes kloosters, zijn alvast mysterieus en indrukwekkend!

Deze dag kun je extra toevoegen
Extra dag: Meteora Scramble tour, een onvergetelijk avontuur!
(vanaf 7 jaar)
Kalambaka (B)
Liefhebbers van avontuur: today is the day! Want vandaag staat de Meteora Scramble Tour op het programma. Wat is het precies? Een klim- en klauterervaring op één van de hoogste rotsen van Meteora! De dag begint met een ontmoeting met je gids onder de kerk van ‘Kimisis Theotokou’. Hij geeft jullie een persoonlijke uitrusting en leert jullie hoe je die kunt gebruiken. Daarna volgt een wandeling op een smal paadje omhoog tussen de rotsen. Als je de beroemde ‘naaldrotsen’ bereikt, zal de gids de touwen klaarmaken en kunnen jullie aan jullie klimervaring beginnen. Onderweg naar de top kom je ferrata’s tegen, paden die in de rots en schoorsteenachtige klimonderdelen zijn uitgehouwen! Het vraagt een beetje moed maar onvergetelijk! Laatste stop is het heilige kruis van Hagia met een groot balkon om te genieten van een uitzicht tussen het Thessalische plateau, de bergen van Pindos en de gigantische toppen van Meteora!
Je wandelt veilig over het oude pad geplaveid op de rand van de kliffen en genieten van het verbluffende uitzicht tussen de rotsen. Het pad dat we volgen werd in de middeleeuwen gebruikt door de monniken die in het verwoeste kleine klooster van Twelve Apostles woonden. De rots van de Grote Heilige maakte ook duizenden jaren geleden deel uit van de oude vestingwerken van de stad beneden. Een onvergetelijk avontuur met klimmen en via ferrata!  

Dag 6: Naar de kust van Pelion
Kalambaka – Portaria (B)
Vanuit Kalambaka rijden jullie verder naar het schiereiland Pelion, halverwege tussen Thessaloniki en Athene. Veel locals brengen in deze streek hun vakantie door.
Eén van de mooiste, meest interessante en unieke traditionele dorpen in deze regio is Portaria. De adembenemende natuurlijke schoonheid, het frisse bronwater, de indrukwekkende traditionele herenhuizen en de kronkelige paadjes maken van Portaria een plek waar je rust en schoonheid vindt.  Check in in het hotel op 1 kilometer van het dorpje en geniet alvast van de mooie infrastructuur. Er is ook een Spa waar je je heerlijk kunt laten verwennen.
Zin in een beetje actie? Dan kun je vanmiddag even naar Makrinitsa rijden. Makrinitsa wordt ook wel het balkon van Pilion genoemd. Het dorp is amfitheatersgewijs gebouwd en er zijn flinke hoogteverschillen. Zo ligt het laagste punt op 350 meter hoogte en het hoogste punt van Makrinitsa op 700 meter boven de zeespiegel. Makrinitsa heeft veel verborgen geheimen en tijdens een wandeling door het dorp word je keer op keer verrast met fraaie uitzichten, traditionele huizen, terrasjes, kunstwerken en pleintjes. In Makrinista kun je mooie souvenirs kopen, maar ze zijn hier wel prijzig. In andere dorpen in Pilion zijn de prijzen beslist lager. De auto kun je parkeren op een plein in de schaduw van grote bomen. Ga zeker ook eens eten in Kritsa Restaurant, één van de beste restaurants van Portaria.

Dag 7: De geheimen van de Griekse keuken (Optioneel)

Portaria (B)
De Griekse keuken is heerlijk! Dat zullen jullie zeker ook al gemerkt hebben tijdens jullie rondreis. Om thuis ook nog die Griekse lekkernijen op jullie bord te kunnen toveren, kan een kookworkshop zeker niet ontbreken. Daarom worden jullie rond 11 uur verwacht op de boerderij van Karaiskos, waar je alvast bij aankomst getrakteerd wordt op zelfgemaakte ‘lepel’hapjes. Daarna kun je een bezoek brengen aan de moestuin en leer je alles over de seizoensproducten en de  kruiden die lokaal in Pilion worden geteeld. En dan is het tijd om zelf aan de slag te gaan! Mezze, Greek pie, Griekse groenten uit de oven, tzaziki, enz… Afhankelijk van wat er die dag allemaal op het menu staat. Na afloop (rond 13 u) mag je uiteraard smullen van al dat lekkers!

In de namiddag zijn jullie vrij. Maar voor wie graag actief is, hebben we zeker nog suggesties:
Een mountainbiketocht!
Daarvoor rijd je eerst even tot in Kato Gazea (± 45 minuutjes rijden vanuit Portaria). Vanuit Kato Gazea vertrek je dan met de mountainbike lang seen prachtig parcours: je fietst langs de kust, voorbij de stranden van Kala Nera en Koropi op een pad in de schaduw van olijfbomen. Daarna kom je in een meer bosachtige omgeving met verborgen watervallen en kleine meertjes waar je kunt zwemmen in helder water. Voor liefhebbers van actie, sport en natuur!

Oude platanen
Op het Agia Paraskevi kerkplein staat een gigantische plataan van meer dan duizend jaar oud. De omtrek van zijn stam is ongeveer 17,5 meter! De stam splitste zich in verschillende gigantische takken. Niet ver daarvandaan staat nog een andere Plataan, een beetje jonger maar ook al 800 jaar oud, met een stamomtrek van 14 meter.

Stranden
Of breng een bezoek aan de oudste stranden van Papa Nero, Ntamouhari en Fakistra.

Stoomtrein
Of maak een ritje met de stroomtrein van Pilion, ook wel ‘Moutzouris’ genoemd, naar verluidt de mooiste van Griekenland. Over een traject van zestien kilometer boemelt het treintje omhoog door olijfboombossen, over berghellingen en prachtige oude bruggen, met als eindstation het bergdorp Miliès. De oorspronkelijke naam van het treintje is Moutzóuris, dat in het Grieks smeerpoets betekent, verwijzend naar de vroegere rook- en roetwalmen. Die zijn er nu gelukkig niet meer, zodat je door de open raampjes kunt genieten van de schitterende vergezichten over de Pagasitische Golf. Het treinritje is 15 kilometer, enkele reis, en duurt ongeveer anderhalf uur. Onderweg is er nog een stop van 15 minuten in Ano Gatzea. Om 15 uur rijdt de stroomtrein weer terug vanuit Milies. Het spoor van de Pilion trein is één van de smalste ter wereld, amper 60 cm breed!

Het kerkje van Abba!
En er zijn nog mogelijkheden! Fans van een vleugje nostalgie? Dan is het Agios Ioannis Kastri kerkje ook een mooie tip. Het is de plek waar Meryl Streep het liedje van ABBA “The winner takes it all” zingt. De afstand vanaf Glossa is ongeveer vijf kilometer. Door een prachtige groene natuur heen, brengt de smalle weg je via vele bochten naar het strand van Agios Ioannis toe. Bij de eerste aanblik van de honderd meter hoge rots in de zee met op de top een klein kerkje, ben je meteen onder de indruk. Bijna tweehonderd treden moet je bewandelen om aan de top te komen, maar dat is meer dan de moeite waard. Het uitzicht van hierboven is adembenemend.

Dag 8: het schiereiland Halkidiki
Portaria -Vourvourou (B)
Vandaag rijden jullie richting zon, zee en strand. Maar gelukkig kun je onderweg nog even langs de Olympusberg! De Olympus is de hoogste berg in Griekenland en de op één na hoogste berg in de Balkan. In de Griekse mythologie was Olympus de thuisbasis van de goden. De berg beklimmen (of een deeltje ervan) is zeker de moeite. De weg is wel steil!
Ook in het noorden van Griekenland zij er sgtranden! In Chalkidiki bijvoorbeeld. Het groene, bergachtige binnenland contrasteert er alvast mooi met de drie schiereilanden (sommigen noemen het vingers) die uitdijen in de Egeïsche Zee. Elk schiereiland heeft zijn eigenheid. Kassandra is druk en levendig. Sithonia is de groene long waar nog veel bossen te vinden zijn. En Athos is dan weer bezaaid met kloosters. Jullie rijden vandaag vanuit de luchthaven van Thessaloniki naar het middelste schiereiland Sithonia, meer bepaald naar het dorpje Vourvourou. Voor de liefhebbers van de lekkere keuken: verheug jullie alvast op de heerlijke vis die ze hier serveren! Glimmende gamba’s, tonijn op een spies, een salade met gegrilde talaganikaas, heerlijk verse sardines in zeekraal… Om je vingers bij af te likken!
Zowel aan de kust als bij de eilandjes heeft de zee een prachtige turquoise kleur. Achter en rondom het dorp zijn veel bossen waar je mooie wandelingen kunt maken.
Waar je ook naartoe rijdt, je passeert hier de ene na de andere olijfboomgaard. Griekenland is na Spanje en Italië dan ook de grootste producent van olijven. Die grote, groene voor bij het aperitief? Die komen vooral van hier. Ook honing is een lokale specialiteit. Kleurrijke bijenkasten komen af en toe van tussen het groen piepen. Langs de weg kom je regelmatig kraampjes met verse honing tegen.

Dag 9: Privé-boottocht naar het eiland Diaporos, zwemmen en snorkelen
Vourvourou (B)
Tegenover Vourvourou liggen negen kleine eilandjes die het plaatje compleet maken. Deze eilandjes kun je met een bootje bezoeken. Diaporos is het grootste eiland met een grote baai. In een privé-boottocht gaan jullie het gebied verkennen. Leun maar achterover, want de kapitein vaart langs gouden zand, ruige kustlijnen en stranden die eruitzien als lagunes. Eerst zeil je langs Lagonisi eiland om een paar van de honderd geheime baaien van Halkidiki te verkennen. Daarna kom je bij Aghios Isidoros om daar te zwemmen en snorkelen.
Nog even verder zeilen, brengt je bij het eiland Diaporos en het Karidi strand. Hier is het water zó groen dat je je de Noordzee niet eens meer voor kunt stellen. Nip aan je glas wijn, water of sap en snack op je lunch. Want na nog één laatste plons in Diaporos varen we terug naar de haven.

Dag 10: Wandel- fiets of mountainbiketocht
Vourvourou (B)
Na het ontbijt begint jullie avontuur vandaag in het dorpje Arnaia, gelegen op de berg Holomontas van Halkidiki. Je rijdt er in ongeveer 50 minuutjes naartoe. Arnaia is een elegant dorp met kleurrijke – vaak paarse – Macedonische huizen. Ze zijn gemaakt van grote stenen en hebben meestal een houten balkon. Vanaf het vertrekpunt wandel je door een uniek landschap van sparren, beuken, kastanjebomen, enz. Onderweg kun je ook even stoppen bij Aristoteles Grove, een themapark dat is uitgerust met interactieve instrumenten die de natuurlijke verschijnselen toepassen van de natuurfilosofie van Aristoteles. Zo maak je er kennis met een zonnewijzer, een kompas, optische schijven, een slinger, turbines, parabolische spiegels, enz… Bij het park begint ook een prachtig pad dat leidt naar het oude Stageira. De wandeling duurt ongeveer twee uur en is negen kilometer lang. Hoogteverschil is 740 meter. Je kunt de wandeling doen alleen met jullie gezin. Heb je liever een gids mee dan kan dat op aanvraag.
Na de wandeling zijn jullie vrij. Wie zin heeft om wijn te gaan proeven in de buurt, kan dat zeker bij boeken!

 Dag 11: Terug naar huis
Vourvourou -Thessaloniki (B)
Vandaag eindigt jullie rondreis door het noorden van Griekenland*. Lever jullie huurauto in en neem het vliegtuig terug naar Brussel. Fijne terugvlucht en welkom thuis!

* Wie graag nog even in Thessaloniki blijft, dat kan uiteraard ook geregeld worden. 

Richtprijs Sirtakiroute
Vanaf € 1.800 pp 

De concrete prijs is afhankelijk van periode, hotelkeuze, leeftijd van de kinderen en kamerindeling. 

Wat is inbegrepen?
– 10 overnachtingen in boutique hotels met ontbijt
– Alle genoemde begeleide activiteiten
– Picknicklunch tijdens de volgende activiteiten: de Vikos-wandeling, de zonsondergangwandeling in Meteora, de sightseeing tour in Meteora
– Alle nodige transfers voor de genoemde begeleide activiteiten
– Lokale vertegenwoordiger stand-by om 24/7 te helpen
– Aansprakelijkheidsverzekering
– Verblijfsbelastingen
– Belastingen en btw

Wat is niet inbegrepen?
– Vliegtickets (vanaf ± € 400 à 500 pp.)
– Autoverhuur (± 1.500 voor 4 personen)
– Maaltijden die niet in de reisbeschrijving staan vermeld
– Picknicklunch tijdens de volgende activiteiten: privé-boot in Diaporos, Holomontas-wandeling, raften in de Voidomatis-rivier, Meteora-scramble-tour
– Toegangsprijzen voor kloosters en toegangsprijzen voor het themapark Aristoteles Grove
– Rondleidingen op archeologische en religieuze plaatsen
– Fooien